• רקע כללי

      הכפר הבלתי-מוכר תַל עַרָאד ממוקם צפונית מערבית לעיר ערד, ומתגוררים בו כ-1,700 איש. תושביו המקוריים של הכפר הם אנשי שבט הג'האלין, שהועברו משטחי המדינה ב-1951 ומתגוררים כיום באזור מישור אדומים. לאחר קום המדינה העבירה המדינה לאזור עקורי פנים מאזורים אחרים בנגב, מרביתם מאזור אַל-לַגִיִּה. הכפר נקרא על שם האתר הארכיאולוגי הסמוך, תל ערד.

      שירותים ותשתיות

      בכפר אין כלל תשתיות, הוא אינו מחובר אל רשת החשמל הארצית, ותושביו משתמשים בפאנלים סולריים וגם בגנרטורים. לחלק מהתושבים יש חיבור לנקודת מים של מקורות ממנה הם מושכים תשתיות, אך רוב התושבים מובילים מים במיכליות. למעט הכביש המוביל לבסיס הצבאי הסמוך, אין כבישים סלולים בכפר. חלק מהתושבים חוברו לנקודת מים של "מקורות" בשנת 2018, לאחר שבקשותיהן נדחו עשרות פעמים לאורך השנים. עם זאת, רוב התושבים עדיין נאלצים להוביל מים במיכליות.

      בכפר ישנו בית ספר יסודי משולב עם חטיבת ביניים, ותלמידי התיכון לומדים בעיירה כְּסִיפִה, מרחק של 10 קילומטרים מן הכפר, שאורך כ-20 דקות נסיעה. בכפר אין מרפאה, ולשם קבלת טיפול רפואי נדרשים תושביו להגיע לעיירה כְּסִיפִה או לעיר ערד, מרחק של 12 קילומטרים מן הכפר, שאורך כ-20 דקות נסיעה.

      איומים

      הכפר תַל עַרָאד הוא כפר בלתי-מוכר. הוא נתון למדיניות של הריסות בתים והרס יבולים באמצעות חריש על ידי השלטונות. על פי תכנית מטרופולין באר-שבע הכפר נמצא בחלקו על אזור המיועד לנוף מדברי ובחלקו על אזור כרייה וחציבה, בשניהם לא ניתן להכיר ביישוב. כעת רוצה המדינה להפוך את מרחב הכפר לשטח צבאי. התושבים מצידם רוצים להתגורר בתַל עַרָאד, ועל כן מעוניינים שיכירו בכפר במקום בו הוא נמצא כיום. בסמוך לכפר מתוכננת עיר חרדית בשם כסיף, וכן 4 יישובים קהילתיים לאוכלוסיה היהודית שיבנו באזור מבואות ערד.