• רקע כללי

      אֻםּ רַתָּאם הוא כפר בלתי מוכר שנמצא דרומית לעיירה עַרְעַרָה אַנ-נַגַבּ, צפונית לכביש 25, ומתגוררים בו כ-1000 תושבים. הכפר הוא כפר היסטורי, שנוסד לפני הקמתה של מדינת ישראל. אום רתאם נקרא של שם השיח רותם, שנקרא רתאם בערבית, ששימש את תושבי הכפר להדלקת אש. בכפר ישנן בארות מים וח'רבות עתיקות.

      שירותים ותשתיות

      באֻםּ רַתָּאם לא ניתנים שירותי בריאות וחינוך כלל. לשם קבלת טיפול רפואי, נאלצים התושבים לנסוע לעיר דימונה, נסיעה שאורכת כ-20 דקות. כמו כן, בכפר אין בתי ספר, ותלמידיו מוסעים לבתי הספר בעיירה הבדואית עַרְעַרָה אַנ-נַגַבּ, נסיעה שאורכת גם כן כ-20 דקות.

      על מנת לחבר את בתיהם למים, נדרשים תושבי אֻםּ רַתָּאם למשוך צינורות מכיסם הפרטי מנקודת חיבור שנמצאת על כביש 25. זרם המים שמגיע לבתים חלש, והתושבים נאלצים לתקן בעצמם את הפיצוצים התכופים בצינורות. הכפר אינו מחובר אל רשת החשמל הארצית, למרות שמעל הכפר עובר קו מתח גבוה. על מנת לייצר חשמל בעצמם, רוכשים התושבים פאנלים סולריים שעלותם גבוהה.

      באֻםּ רַתָּאם אין כלל כבישים סלולים, והתושבים מסדרים ומתקנים את הדרכים בעצמם. בנוסף, במרכז הכפר זורם נחל שבימים גשומים עולה על גדותיו, ובימים אלה התושבים לא יכולים לצאת מן הכפר והילדים לא יכולים להגיע לבתי הספר.

      איומים

      הכפר אֻםּ רַתָּאם הוא כפר בלתי מוכר, ולתושביו, שמתגוררים על קרקעותיהם, ישנן תביעות בעלות על אדמות הכפר. על פי תכנית מטרופולין באר-שבע, שטח הכפר מתחלק בין ייעוד נוף מדברי, אזור כריה וחציבה ואזור נוף כפרי חקלאי משולב. על כן, רק בחלק משטח הכפר ניתן להכיר ביישוב, אך אין כל הבטחה שהממשלה אכן תחליט כך. בימים אלה מקדם משרד הבינוי והשיכון תוכנית להקמת ישובים יהודיים חדשים על ציר 25, שניים מהם, במידה ואכן יקומו, מתוכננים לקום במקום בו נמצא הכפר כיום. בכפר מתרחשות הריסות בתים, ועל חלק מבתיו ישנם צווי הריסה. תושבי הכפר מעוניינים להתגורר ביישוב חקלאי ורוצים שהמדינה תכיר בו במקום בו הוא נמצא כיום.